林则徐被发配新疆后 七十岁的老臣为何自缢于圆明园

历史春秋网 历史春秋网 2020-08-05
2020年8月5日 农历庚子年六月十六

来源头条号:勇哥读史

1840年6月,第一次鸦片战争打响。

在这场力量不对称的战争中,清军节节败退。英军只付出极微小的代价,就一路攻城拔寨,顺利打到天津大沽口。天津到北京,只有短短数日路程。面对英军的威胁,此前一直主战的道光皇帝不免动摇起来,愿意按照英国人的意愿,实行通商并惩办林则徐。

于是,一年前因为“虎门销烟”名震中外的林则徐,成了朝廷的“替罪羊”,被革除职务。1841年底,当英军再次北上之际,林则徐被从重发往新疆伊犁,效力赎罪。

林则徐遭到惩处,意味着主战派的彻底失败。1842年6月8日深夜,一个主战派老臣,留下“条约不可轻许,恶例不可轻开;穆(穆彰阿)不可任,林(林则徐)不可弃也”的遗疏,自缢于圆明园,为第一次鸦片战争,抹上一丝悲壮的色彩。

这个老臣叫王鼎。

王鼎,字定九,陕西蒲城人,生于1768年。王鼎小时候家里很贫穷,因此勤奋读书,用知识来改变自己的命运。幸运的是,他成功了。1796年,王鼎考中进士,步入仕途,此后几十年宦海沉浮,历任翰林院庶吉士、编修、侍讲学士、侍读学士,礼、户、吏、工、刑等部侍郎,户部尚书,河南巡抚,直隶总督,官至军机大臣、东阁大学士。

王鼎雕像

在清朝,官场上很讲究纽带关系,有同乡之谊的人,往往“抱团取暖”,以取得一呼百应的效果。曾国藩、李鸿章等就是这样做的。王鼎刚刚步入官场时,他有一个陕西老乡,叫王杰,是状元出身,官至东阁大学士,又贵为帝师,在朝廷里炙手可热。可是,王鼎从不去巴结王杰,更没有求他拉自己一把。

王鼎比林则徐大了17岁,他们一个是陕西人,一个是福建人,本来没有任何联系。但是,他们的政治理念很接近:他们都是治理河道的高手,力主禁烟,在鸦片战争中持主战派立场。所以,当林则徐奏报朝廷,称“此祸(鸦片)不除,十年之后,不惟无可筹之饷,且无可用之兵”时,王鼎第一个站出来支持他。

后来,朝廷里的主和派如穆彰阿、伊里布、琦善等开始占据上风时,王鼎又与林则徐一起,和他们进行坚决的斗争。然而,道光皇帝本人的态度也发生了动摇,迁怒于林则徐、邓廷桢,将他们革除职务。王鼎奏报朝廷,保护林则徐、邓廷桢。

1841年,河南祥符(今河南开封)黄河决口,王鼎被朝廷派去署理东河河道总督,督促堵塞河道。王鼎利用难得的机会,请求朝廷派遣林则徐助襄河工。在治理河道期间,王鼎与林则徐“朝夕驻坝”,日夜监工,终于赶在第二年春汛发作之前将河水修归故道,保护了黄河两岸百万民众的生命财产安全。

因此,民众亲切地称王鼎、林则徐为“黄河双魂”。

河道治理完毕,王鼎奏报朝廷说:林则徐治河认真得力,论功行赏应是第一,请皇上撤销对他的处罚,委以东河河道总督重任。然而,这时候英军第二次北上,让道光皇帝胆战心惊。道光皇帝担心重新启用林则徐会激怒英军,不顾当初自己给林则徐的承诺,食言而肥,坚持将林则徐发配到新疆伊犁,“林则徐于合龙后,著仍往伊犁。”

王鼎闻讯火速赶回京城,当面向道光皇帝推荐林则徐,并斥责穆彰阿“妨贤”、琦善“误国”。然而,林则徐被发配新疆已无可挽回,与英国的和约签订也在紧锣密鼓地进行之中,割地赔款已成定局。王鼎万般无奈之下,毅然决定向道光皇帝“尸谏”——他要以自己的死,唤醒道光皇帝心中尚存的血性。

1842年6月8日夜,王鼎留下遗书,疾呼“条约不可轻许,恶例不可轻开;穆不可任,林不可弃!”随后,在圆明园自缢身亡,时年76岁。

听到王鼎的死讯时,林则徐正在奔赴新疆伊犁的路上。悲愤之中,林则徐挥笔写下《哭故相王文恪公》:

“才锡元圭告禹功,公归遵渚咏飞鸿。休休岂屑争他技,蹇蹇俄惊失匪躬。下马有坟悲董相,只鸡无路奠桥公。伤心知已千行泪,洒向平沙大幕风!”

1842年8月29日,在王鼎死后81天,《南京条约》正式签订,香港从此脱离了祖国怀抱,一去就是155年。

【参考资料:《清史稿》《鸦片战争》《林则徐诗词选》等】

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