藏识 | 佛教“四大天王”的功德和表法意义

灵隐寺 灵隐寺 2020-06-24



灵隐寺天王殿内东西两侧的四大天王坐像,身穿铠甲,手持法宝,怒目圆睁,威风凛凛。这四尊天王,高8米,塑于1932年(民国二十一年),距今已有八十多年的历史。


“四大天王”又称为“护世四天王”,是佛教主要的护法神和守护神。他们守护四大部洲,护持佛法、护佑国土,庇佑众生。



“四大部洲”涉及到了佛教的宇宙观。佛教主张宇宙是由无数个世界构成的。一千个一世界,称为一小千世界;一千个小千世界,称为一中千世界;一千个中千世界,称为一大千世界。小千、中千、大千世界总称为三千大千世界。


每一个世界最下层是一层气,称为风轮;风轮之上为一层水,称为水轮;水轮之上为一层金或硬石,称为金轮;金轮之上是山、海洋、大洲等所构成的大地;而须弥山,就位于此世界的中央。它的周围咸海中,是四大天王所守护的四大部洲:


东胜神洲、西牛贺洲、

南赡部洲、北俱芦洲。


一个禅宗公案


有一个关于“须弥山”的著名禅宗公案。唐朝江州刺使李渤,有一次问智常禅师:“佛经上所说的‘须弥藏芥子,芥子纳须弥’,我看未免太玄妙离奇了!小小的芥子,怎么能容纳那么大的一座须弥山呢?是在骗人吧?”


智常禅师听了李渤的话后,轻轻一笑,转而问道:“人家说你‘读书破万卷’,是否真有其事呢?”


“当然了!我何止读书破万卷啊?”李渤显出一副得意洋洋的样子。


“那么,你读过的万卷书现在都保存在哪里呢?”智常禅师顺着话题问李渤。


李渤抬手指着头说:“当然都保存在这里了。”智常禅师说:“奇怪,我看你的头颅只有椰子那么大,怎么可能装得下万卷书呢?莫非你也在骗人吗?”


那么,佛教中的四大天王究竟有什么来历,他们各持法器有何寓意呢?



东方持国天王


手持琵琶的是护持东胜神州的东方持国天王。


持国的意思是:主持一国的事务。我们每个人在社会上,都有一份职责。持国天王教导我们,做任何事都要慈悲为怀,尽心尽力,尽心尽责。



持国天王手中有一件法器——琵琶。这件法器具有表法的作用,有两种意思:一是表明持国天王喜欢要用音乐来教化众生,教化众生要像音乐一般地柔软。二是说琵琶上的弦,松紧要适度,太紧易断,太松则弹不响,表示行中道之法。这是提醒大众,生活和修行要像弹琵琶那样,张弛有度。儒家讲中庸,佛法讲中道。就是说做事要恰到好处,不偏不倚,中正调和。


南方增长天王


手持宝剑的是护持南瞻部洲的南方增长天王。


增长的意思是:我们仅仅把职责之内的事情做好还不够,还要天天求进步,不进则退,这个时代是永远在进步的。增长天王教导我们,修学佛法要天天增上,我们的善根要天天增长,德行要天天增长,学问、智慧、才艺和能力,也要天天增长。



增长天王手持宝剑,有两种意思:一是寓意慧剑斩烦恼,佛法的智慧如同宝剑一样锋利,斩断一切无明与烦恼;二是寓意佛弟子要用智慧来护持佛法。


西方广目天王


手缠赤龙的是护持西牛贺洲的西方广目天王。


西方广目天王的普天身像有多种,在《陀罗尼集经》中记,他左手持矟,右手执赤索。在《般若守护十六善神王形体》中, 西方广目天王身红色,目圆而外凸,头戴龙盔,身穿铠甲,右手捉龙,左手托塔。


广目的意思是:以天眼观察世界,护持众生。



广目天王手缠的赤龙,称为“蜃”(读音为shèn,音同肾),与“顺”的发音相近。蜃是一种蛟龙。古代传说:这种蛟龙能吁气成楼台城廓,雨后即见,也就是常说的“海市蜃楼”。


广目天王右手缠龙,左手拿着宝珠,有两种意思:一是说龙有多种变化,表示这个世界上的一切人、一切事、一切物,变化无常、变化多端。我们要把它们通通都观察清楚了,才能应对自如。二是说无论世事无常多变,内心是如如不动的,就如摩尼宝珠一样。


北方多闻天王


手持宝伞的是护持北俱卢洲的北方多闻天王。


多闻的意思是:精通佛法,以福德闻名四方。多闻天王教我们要多闻佛法,行持佛法,利益众生,“取众之长,补己之短”。


多闻天王信仰在中国唐朝就已盛行。在唐朝军队中,常用多闻天王形象绘制旗帜,号曰“天王旗”,以保佑武运昌隆。



多闻天王又名毗沙门天,“毗沙门”梵文译音,翻译为“多闻",右手持慧伞,左手握持神鼠——吐宝鼠。


多闻天王手持慧伞,用以降伏魔众,护持众生修行资粮。所以,多闻天王是佛教的财神爷。


毗沙门天是西域于阗国供奉的保护神。于阗国地处沙漠,沙鼠数量多、体格大、毛色奇异。神鼠是多闻天王的助手,既是法器,也含有保护神的意思。


多闻天王手中的法器——宝伞,有二种意思:一是,千变万化的世界,有种种的污染,宝伞是遮盖用的,防止不被污染。它代表我们在广学多闻中,要注意保护自己的清净心,保护自己的内心不受外面环境的染污。二是宝伞用以遮蔽护持财富,避免诸魔侵损。


四大天王

风调雨顺

四大天王中的南方增长天王执剑,因剑有锋,所以借谐音为“风”。东方持国天王因琵琶能调出音调,寓意为“调”。北方多闻天王因伞能遮雨,所以代表“雨”。西方广目天王手缠赤龙,意为龙蛇司顺,所以寓意为“顺”


四个字合在一起为“风调雨顺”,表达了中华民族祈求国泰民安的美好愿望。


其实,四大天王还给我们很多教授。东方持国天王教授大众爱岗敬业,尽职尽责;南方增长天王教授大众增长知识,增长能力;西方广目天王教授大众多读多看,开阔眼界;北方多闻天王教授大众善于倾听,勤于实践。前两天王着重教授慈悲与智慧,后两天王着重教授佛法的闻思与行持


修学佛法,应该不忘初心,牢记使命,开拓创新,与时俱进。只有这样,才能做到四大天王法器中寓意的“风调雨顺、国泰民安”。



农历庚子闰四月十五(公历2020年6月6日)杭州灵隐寺药师殿启建“结夏安居·共修华严”。僧众恭诵《大方广佛华严经》,以此诵经功德,祈愿世界和平,国泰民安,风调雨顺。


诵读《华严经》于庚子农历闰四月十五开始,至七月十五结束(公历6月6日——9月2日)。“共修华严”随喜植福在线登记正在进行。



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