来开启一段最启发人心的天路历程吧!

橡树文字工作室 橡树文字工作室 2020-06-18

橡树出版之【精彩书摘】



编者按
 
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在回答“一个人若要开始了解清教徒,您会建议他从哪里开始”这个问题时,巴刻回答道,“到现在已经有许多年,我一直对人说,如果他们要开始探索清教徒的智慧,就一定要读《天路历程》,上下两部的《天路历程》,确保要理解这本书(我相当强调这一点!)。”


我们从巴刻《清教徒肖像》等作品中摘录了一些他谈论《天路历程》的文字分享给大家。他说“我每年至少将这本小书读一遍,而我这样做已超过半个世纪之久”,“在上帝的帮助下这故事可以成为读者自身信仰历程的故事”。也许开始阅读《天路历程》的时候会觉得里面描述的是别人的故事,但渐渐的,你会发现班扬所讲述正是我们自己的故事。


橡树书屋年中庆期间,《天路历程》及《清教徒肖像》都有5.9折优惠。更多优惠活动请留意文末信息链接。



来开启一段最启发人心的天路历程吧!

文 / 巴刻


我成为基督徒已超过六十年了。年轻的时候,我经常健行。健行是在辽阔的山野中行经高低起伏的道路,象是开阔的路途和难行的地段、森林和悬崖、窒碍难行和平顺舒坦的路径。在杂草丛生的野地,你可能需要手脚并用地攀岩越石,而难免在过程中磨损和擦伤了身体。但是,在平坦的草地上,你就可以自在地迈开大步,顶多偶尔脚掌起些水泡。

我们想说的是,基督徒为主而活的灵性生命就像健行一般,含有不同的阶段,也面对各式各样的挑战。

为了帮助我们思想普遍基督徒的经验,让我们再次回到班扬的《天路历程》。关于基督徒漫长的归家之路,这部作品提供了一段最启发人心的历程。 

我每年至少将这本小书读一遍,而我这样做已超过半个世纪之久。因为,在诸多论及基督徒生活的作品中,我发现它是经典中的经典。《天路历程》整部作品是在描述基督徒从最初的灵性觉醒,直到进入荣耀的生命旅程。


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班扬称此旅程为朝圣之旅,但它亦可被称为健行。这段旅程中,处处都是高低起伏的情境,而基督徒和他的同伴必须一一走过。班扬将这段健行之路划分成许多不同的段落,每一个段落不仅拥有独特的主题,也都以一首短诗作结尾。我们大可假定这些诗不过只是打油诗罢了,但班扬十分擅长创作打油诗,而这些类似诗词的字句所带出的属灵信息也非常生动——甚至对四百年以后的读者仍是如此。






巴刻曾这样介绍《天路历程》:


“你在《天路历程》里看到的,是一种绘本式的索引,列出清教徒思考、传讲和写作的,与基督徒人生有关的所有话题。所有疑惑,所有试探,各种形式的拦阻,一切的鼓励,基督徒人生的一切起伏,表现为沮丧的各种试炼,表现为过分自信的各种试炼,撒但用来试验基督徒的各种方法,这本书都用栩栩如生的形式描绘出来了。……


“《天路历程》是写给成年人的,它的主题是成年人作主门徒。……《天路历程》其实是写给成年人的比喻,用画面的形式呈现从开始到结束的真正基督徒人生。”



1


在旅程的第一阶段,一位称为“基督徒”的人寻获了归信的恩典。在书的一开头,“基督徒”在“启示者的家”(the House of the Interpreter)学到关于真正基督徒生活一些初步的真理。他来到十字架前,发现罪的重担都从他身上脱落了。当他仰望十字架,他意识到自己在基督里是一个新造的人,就雀跃地唱道:
 

我行远路,被罪债压伤,
无人能减轻我心内忧伤。
直至来此,何等地方!
难道这里就是我福分的源头?
难道这里就是卸下重担之所?
难道这里就是挣脱捆绑之处?
颂赞十字架!颂赞空坟墓! 
更要颂赞那为我承受羞辱的人子!


“基督徒”一边行走、一边欢唱,不被“艰难山”(the Hill Difficulty)的陡峭所吓住。很快地,他来到“美丽居所”(House Beautiful),也就是教会及其团契的写照。他在那里学到了许多必须明白的事。


2



之后,他再次起程,便进入了下一个段落的主题:争战(conflict)。他成功地战胜被称为“毁灭者”(Apollyon)的撒但,紧接着穿越“死荫的幽谷”(the Valley of the Shadow of Death),沿途各样沮丧、灰心的思想充斥在他的脑海之中,让他以为自己无法通过这些试炼了。虽然如此,他最终还是摆脱了这两种形式的争战,成功走出了死荫幽谷。这时,他如此歌唱:
 

喔!这个世界真是充满惊奇(我一点都没有夸张),
我虽经历种种危难,生命却仍得保全!
喔!颂赞归于那双拯救我的手!
黑暗中的险阻、恶魔、地狱和罪恶
在谷中将我团团包围;
圈套、坑洞、陷阱和网罗
可说是遍布在我所行之道。
我这不配、愚昧之人,
可能早被捕获、缠绕、绊倒:
但我竟依然存活,愿耶稣得此荣耀!


3


到了下一个段落,主题改变了。友谊(companionship)成为主题。“基督徒”赶上了“忠心”(Faithful),彼此分享经历。然而,很快地,“基督徒”就会失去“忠心”,但他将找到另一位名叫盼望(Hopeful)的伙伴,一同渡过余下的旅程。活在团契中、彼此相互扶持,便是隐藏在这些基督徒同伴故事背后的信息。

每位基督徒都至少需要拥有一位基督徒密友,彼此坦诚相待、互相分享自己正在经历的事物。有些人将这样的关系称为彼此相顾的关系(accountability relationship)——两个人特别照料对方的灵性,会互相代祷、询问和关怀。你坦诚说出自己在灵性上所面临的挑战和软弱,也鼓励对方坚定地跟随基督。

而针对典型的属灵引导模式,还有很多内容可以说明,其中包含由带领者单向式地关怀被带领者;不过,我们认为应该更加提倡班扬这位清教徒所提出的“亲密友谊”(bosom friendship),也就是双向式的属灵同伴关系。

而且,如班扬所描述及一般经验所证实的,基督徒的生活显然充满了如此多的重担,以致所有的信徒都和三百五十年前清教徒时代的信徒一样,需要得着当代所需的一切忠告、帮助和鼓励。以下是“忠心”所歌唱的内容:
 

那些顺服属天呼召的人
所遇见的是各样的试探
和血气的诱惑。
来吧,来吧,再次更新吧,
不论此刻或有朝一日,
我们都有可能被掳掠、打败和弃绝。
喔,让天路客们,让天路客们
一同警醒,挣脱网罗,如同成熟之人。


这首短歌透露出好多艰难和险阻啊!不过,重点是,“忠心”提及天路客时,是采用复数,表示他们结伴同行——如我们所说,这是恩典流通的重要管道。



但是,“忠心”没有存活很久,他在“浮华市集”(Vanity Fair)殉道了,这象征世界对基督徒的残酷行为。但是,在属灵层面来看,为主坚贞而殉道实际上是打了场胜仗,战胜了那个自以为已经了断受害者的世界。有一辆马车从天而降,载着“忠心”前往“天堂之城”(the Celestial City)。当“基督徒”逃出“浮华市集”时,他唱了这样的歌:

喔,忠心,你已向你的神表明你的忠实,
你将从他那里领受祝福。
当不忠心的人因着一切虚浮的快乐,
而在地狱的苦境中哀哭切齿时,
唱吧,忠心,唱吧,让你的名字存到永远,
因为即使他们杀了你,你却仍然活着。


没错,虽然这是一首打油诗,最后两句却十分令人震撼。它们道出了蒙基督所拯救一切百姓的荣耀盼望:“因为即使他们杀了你,你却仍然活着。”


4

接下来,“基督徒”与“盼望”结伴同行了一段漫长的旅程,其中包括了在道德和灵性上妥协的罪。首先,他们遇到一位名叫“私心”(By-ends)的人和他的几位朋友。“私心”来自“花言巧语市”(the City of Fair Speech),是一位迷惑他人、言行不正的世俗人物。接着,“基督徒”和“盼望”又遇到“底马”(Dernas),一位挖掘银子的矿工,满心渴望发大财(与提后四章10节相呼应)。“私心”和“底马”都想要“基督徒”和“盼望”加入他们的行列,但是两位天路客一同拒绝,也摆脱了他们。

同样地,“基督徒”在这段的结尾唱了一首短歌:
 

私心和底马彼此协议:
你呼叫,我响应,
一起在发财梦上对分利益;
于是,两人连成一气,
在俗世生活中
汲汲营营,不再往前。


“私心”和“底马”在灵性上停顿了下来,他们永远无法抵达天堂之城,天路客却继续踏上了旅程。布幕重新升起,新的场景开始上演。这次的主题是:不谨慎必导致灭亡。“歧径草地”和“绝望巨人”是这段故事的重要元素。从这段故事中,我们会发现,走入歧径对一个渴望活出基督徒生命的人来说,有多么强烈的破坏力,而了解这一点对我们非常有帮助。


5


“基督徒”和“盼望”沿着河边往前行,渡过了一段很愉快的时光。他们喝了清澈的河水,吃了从树上落下、被河水洗净的美味果实,甚至连叶子尝起来都是甜的。林间洒满阳光的草地外缘开了许多百合花,他们便躺下来,心满意足地入眠。

但是,午睡结束后,他们晓得一定要上路了。虽然他们很想继续沿着河边前进,接下来要走的路却转离了河岸。班扬接着叙述: 

离开河边后,道路崎岖不平。由于长途跋涉,两位天路客的双脚酸软无力,心灵也十分烦躁。他们一边走着,一边期待出现一条更好走的路。

此刻,在他们前方不远处,路的左手边出现了一片草地,只要穿过一座栅栏就可以进去。这片草地被称作“歧径草地”。基督徒接着转向他的伙伴说话。

基督徒说:“若是这片草地与我们的路线并行,我们就走进去吧。”

接着,他走到栅栏旁观看,见到篱笆的另一边,果真有一条小径与原来的路并行。

基督徒说:“这正符合我的期望,这条路铁定是最容易走的。来吧,良善的盼望,让我们走到那儿去吧。”

当他们跨过栅栏、踏上小径后,发现这条路走起来格外舒服……。(他们走了很长一段时间,直到)夜晚来临,天色变得 灰暗……,开始下雨,还有雷轰闪电,真是再可怕也不过了,而且河水还逐渐涨溢。这时,盼望开始喃喃自语起来。

盼望说:“喔,我真恨不得刚才继续走原本的路!”基督徒说:“谁晓得这条小径竟带我们愈走愈偏离正路?”

此刻,河水涨得非常快,因此,往回走势必相当危 险。(这令我想到,从正路走到歧径,比起自歧径重返正路,要容易得多了。)即便如此,他们还是决定冒险往回走;然而,由于天色实在是太过于黑晴,水势又很急,他们在回程途中大约有九到十次都沉在水里。

尽管他们费尽各样工夫,都无法在当晚回到栅栏前。


他们因此躺在树下睡了一觉。翌日清晨,“绝望巨人”(Giant Despair)抓住了他们,把他们囚禁在“怀疑古堡”(Doubting Castle)中。在此,班扬以陷入沮丧和绝望的画面来描述偏离正路、步入歧径的结果。



班扬认为,步入歧径必然对基督徒的生活造成威胁,事实也确是如此(而且走入歧径只需要短短一瞬)。现在的重点是,步入歧径的危险性和挫败感,似乎会非常具体地在祷告中呈现出来。当我们挣扎着要成为祷告的人,必须留意引致我们偏离真实祷告的种种试探,不论这些试探包装得多么诱人。

天路客最后使用“应许之钥”(the“Key called Promise”)打开了“怀疑城堡”所有的门。他们顺利逃出古堡,继续走上真正的道路。尽管如此,整个过程仍在他们身上留下伤痕。他们一同往前,如此唱道: 

我们偏离正路,接着发现
竟然误闯了禁地。
且让后来者心生警惕,
莫因疏忽而重蹈覆辙,
莫因闯入了名为怀疑的古堡,
而成为其所有者绝望的囚徒。

 
身为班扬读者的我们,已经听见了警告!一旦无法持守忠心,不仅会失去个人得救的确据,连对福音真理的认识也将摇摇欲坠。


6


最后,天路客要渡过约旦河。换言之,是踏进我们每个人都要面对的死亡之河。生命即将结束,我们必须作好准备,在神所预定的日子与方式下归回安息。在此,班扬说“基督徒”和“盼望”最终进入了荣耀。这次,天路客不再唱打油诗,而是欢唱班扬为他们所创作的歌(印在作品的页边空白上): 

如今,看啊,圣洁的天路客如何奔驰, 
云彩是他们的马车,天使领他们前行。
有谁不在此为他冒各样险阻?
当今世走到结局,预备均都充足。 


如我们所言,正确的祷告出自于一位重生信徒真实的心,而这位信徒活出了真正基督徒的生命。从外在来看,真正基督徒的生命包含了许多层面,象是道德操守、自我节制、自我牺牲、寻求智慧等等。但是,从内在来看,真正基督徒的生命本质上是一个发自内心的信仰,这样的基督徒从始至终,面对现在和未来,都不断渴慕得着上帝和生命。


7



直至今日,班扬对试炼和得胜的刻画仍是历久弥新——换句话说,他将圣经的标准彻底化为真实,以致适用于任何一个时代。如今,不论是神的恩典、撒但的邪恶、基督徒受试探离开真道,或是坦诚相交的同伴彼此之间的提醒、打气、鼓励、坚定我们的信心,都与过往的时代毫无二致。

也许我们对班扬所使用的十七世纪文学用语感到古怪,但他当时的智慧却令我们印象深刻——如此具有智慧。他所描写的试炼、得胜、险难和得救的生活,是所有基督徒都要踏上的健行路程;当中许多的歧径向我们招手,而我们要拒绝承受这些压力,才能保护自己不致走偏。当我们对于这一点有所认识,才能明白如何真正地祷告。


(前文摘自《点燃祷告之火》,校园书房,2013.09)


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不停地往前奔跑的天路客

作者:巴刻

[摘自《清教徒肖像》,上海三联书店,2019]


1672—1688年是班扬声名鹊起的时期——无论作为牧师还是作家。《天路历程》似乎就是班扬在1675年第二次牢狱之灾的半年时间中开始动笔的,1678年这本书问世出版,一时间洛阳纸贵。《恶人传》(1680年)、《灵魂城圣战》(1682年)以及《天路历程》第二部的出版,确立了班扬身为作家举世瞩目的地位。


与他之前上百位著名的清教作家所撰写的真理教导类灵修作品不同,班扬以他丰富的想象、形象生动的笔触,为我们讲述了众多有着信仰含义的寓言故事。


这些故事想方设法将福音信仰与这个世界普通人的生活联系起来。在班扬三十年的写作生涯中,一共完成了六十本不同类型的著作,这些著作至今仍都值得一读。


在这里,我们要特别对《天路历程》这本书做更多的介绍。这本书一方面是班扬最为著名的作品,另一方面也是关于清教徒如何理解基督徒人生最为形象的代言。


世俗的研究认为,这本书以其情节设置和人物互动开创了英国小说的先河。然而在班扬自己看来,此书是为着教导信徒而作,其中充满信仰教导含义的寓言,向一般大众指明了那通往敬虔的道路;可以将这本书看成是一系列启发人认识有关敬虔及其反面的讽喻[用班扬的话];这本书也是一部根据圣经的梦境故事,以其从现实生活中取材的人物来反映属天的真理;并且靠着上帝的恩典,这个故事可以成为读者自身信仰历程的故事。


在《天路历程》第一部的辩护性序文中,班扬以诗体的形式向我们讲述了这本书的缘起。


为了要写作,当初我把我的笔

拿在手中的时候,绝没料及

会写成这样一本小书;

我要写的,原来是大相悬殊;

等到接近完成,自己还不知道

已经开始这样写了。


事情是这样:我原想写下圣徒们

在我们这个福音时代中所经历的路程,

万想不到,我却写成了一篇寓言,

描述他们的旅程和到达荣耀的道路。

我记下了二十件以上的事例。

之后,又有二十件进入我脑子里;

事情一件又一件地不断增加,

好像燃烧的木炭中飞出的点点火花。

……

于是,我愉快地落笔纸上,

飞快地写下了我种种的思想,

因为如今当我的思潮终止的时候,

只要我再探索一下,它又涌了上来;

于是我又把它们一一写下;终于,

你看到它成了这样一本篇幅浩繁的巨著。


这本书在你的眼前描画出一个人,

他正在把那永久的赏赐找寻。

你会看见他从哪里来,到哪里去;

他撇下什么没有做,他做的又是什么;

你看见他怎样不停地奔跑前程,

直到接近那荣耀之门。

……

这本书会使你成为一个旅人,

只要你肯接受它的指引;

它会引领你到那圣地,

只要你明白它的指导意义;

……

你要自己读吗?读你所不明白的东西,

然而你念了那些字句,你却可以明白你自己有没有受到祝福?

啊,那么来吧,将我的书、你的头和你的心靠拢在一处。


“他正在把那永久的赏赐找寻……不停地奔跑前程”,班扬如是说。尽管主人公天路客在大部分的情节中都是在行走,但他的天路历程却是以奔跑开始的。在传道者首次教导天路客,向他指明人生方向后,他便开始奔跑了。


班扬在此特意这样描写:“于是我在自己梦中,看到那人开始奔跑……他用手指堵住自己的耳朵,边跑边呼喊道,生命!生命!永远的生命!”


在班扬看来,奔跑的画面表达着一种专心致志逃离丑陋可怖之事物并冲向美好之事物的努力。正是在这个意义上,天路客在不停地立志奔跑,尽管我们在书中看到他大部分时间里都在与他人同走或谈论。






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