澳门一代“赌王”落幕,100多年前有个人比他的人生还要传奇,如今却无人知

历史春秋网 历史春秋网 2020-05-29


2020年5月29日 农历庚子年闰四月初七

剧照

【来源:看鉴(ID:kanjian6666)

作者:看鉴君】


财富是一个永恒的话题,那些掌握了大量财富的富豪们更是我们茶余饭后的谈资。

比如说,“赌王”何鸿燊去世了,有些人艳羡他好几房太太,有些人感叹他的传奇人生。

98岁去世,对于一个人来说,意味着什么呢?

这个年龄段,你大概率已经没有了朋友,也熬死了所有敌人,何老爷子做到了一个人几乎能做的和想做的绝大多数事。

他名为“赌王”,自己却不沾赌,并且不许子女沾赌;

虽然他的财富毕竟饱含了几代人和众多家庭的血泪,是在“人性之恶”的基础上完成了财富积累,但是老爷子又热衷公益,还斥资把流落海外的文物买下,归还给了国家。

仅仅用正面或者反面来定义他,不足以涵盖其一生的意义和全部。

有故事的人,故事会传很久,也或许故事仍然在,故事中的人依稀或存。

不由得想起了清末富可敌国,百余年后知者寥寥的一个富豪。

大清“钱王”

提到晚清的富豪,我们往往会想到胡雪岩与乔致庸。

但是在那时候,他们真不敢拍胸口说,自己是大清国的首富。

英国《泰晤士报》曾对百年来世界最富有的人进行统计,胡雪岩和乔致庸都未能上榜,这榜单中排名第四的是一个中国人,而且是唯一的中国人。

他有一个绰号,比“财神”还要霸气——“钱王”!

他就是王炽。

胡雪岩出自江浙沪,天然的商业氛围浓厚,而且他从小就在商行里做学徒工;乔致庸是一个“富二代”,出自山西晋商,有经商的传统。

王炽可没有这样的天时地利,他的基本盘很差。

王炽出生在西南边陲的云南,年幼时三名哥哥不幸夭折,父亲又在其十四岁的时候不幸离世,仅得母亲靠纺织挣取生活费用。

然而,王炽的财富却远非他们二人能比。

八国联军侵华,慈禧太后和光绪皇帝狼狈地从北京逃到陕西西安。

慈禧太后一行走得太匆忙,没有带够银两,显得很是尴尬。王炽吩咐慈禧太后所经之地的票号,只要慈禧太后有需要,必须全力资助,要钱给钱,要物给物。

当慈禧太后一行从陕西西安返回北京后,面临着国库空虚的境地,王炽又发动海内外同行融资,充实国库。

同年,陕西、山西两省发生罕见的旱灾,以至于黄河都断流,朝廷都自身难保了,更别指望组织救灾了。

关键时刻,王炽再次出手,捐出数百万两白银给工部,作为兴修水利的费用。李鸿章感叹不已,说王炽“犹如清廷之国库也”。

以那么差的出身,取得这么大的成就,很显然,王炽的人生比胡雪岩二人更值得大书特书。

从20两纹银到富可敌国

穷人的孩子早当家,王炽也不例外。

十六岁那年, 王炽决定外出经商,年幼的他以家乡特产的土布以及母亲变卖首饰得来的20两银作为启动资金,走大理过红河,一路走南闯北,生意越发红火。

咸丰年间,因为地方官处理民族矛盾不当,造成了云南各处起义,一时盗匪横行,道路断绝。

老百姓要卖自己出产的东西,没人敢来买,要买急需的商品,没人敢来卖,各村各镇民生凋敝,百姓苦不堪言。

王炽就在这样的危局中看到了商机。

他组织了一伙天不怕地不怕的年轻人,成立了“滇南王四”马帮,专门在各地做互通有无的生意,一下子赚了大钱。

后来王炽回忆道:“予操之以敏捷,对其有无,朝发夕至,如米盐粮糖茶百货之属,皆利市十倍。”

不过,这并不是一帆风顺。

据说一次王炽的马帮满载川货从昭通南行到凹里时,遇到百余名劫匪,赶马人吓得四散逃命,但王炽却镇定自若,毫无惧色,指明要见匪首。

匪首对王炽的勇敢机智大为赞赏,不但放走了王炽,还归还了一半货物与全部马帮。

这让王炽名声大噪,到了20岁,他就滇南一带已经声望卓著,沿途各路山贼也对王炽马帮礼让三分,人称“滇南王四”。

眼看王家因为王炽的天赋以及勤奋逐渐步入轨道,但王炽由于为人暴躁,爱打抱不平(不然怎么能让匪徒对他毕恭毕敬),在二十岁那年由于与表兄姜庚发生争执,王炽竟然指使下人将其杀死,随后王炽逃命昆明,并应征入伍后随军入川。

经历了逃亡生涯的他眼看四川商机勃勃,因而具有经商天赋的他决定留在四川,并继续他的从商之旅。

然而,在蜀地人生路不熟的他并不知应该何去何从,更别说那虚无缥缈的经商梦,所以王炽只能找到一家商行,从最低级别的赶马运输工开始做起。

在漫长的贩运岁月中,王炽在川人乐天、勤劳的本色中渐渐得到陶冶,他不复暴躁,凭借着自己惊人的天赋,不久他便成了商行里的一名小头目,负责组织马帮贩运货物。

商号老板将王炽的勤奋聪颖看在眼中,便寻思着与王炽合作经商,最终两人达成协议,商号老板负责出资,而王炽则继续组织马帮的工作,为商号贩运物质。

此时的王炽已不再是一名外来的运输工,靠着他勤奋聪颖的天赋,一跃成为商号中的一个小老板。

换作常人估计对此已经满足,可是,王炽不一样,他深知自己的目标几何,他的目光又怎么会如此短浅呢?

当时山西的票号闻名中外,在重庆也有晋商的足迹,王炽不耻下问,除了亲自向山西商人学习之外,还亲自到山西考察。

准备充分后,王炽在重庆建立了“天顺祥”商号,主营银两转运承兑业务,这是第一个由云南人开设的商行,说王炽是云南金融业的鼻祖,丝毫不为过。

随着“天顺祥”的招牌越来越大,王炽又另创“同庆丰”商号,后来又另设“兴文公当”并兼营房地产,修建昆明同仁街,在弥勒、宜良等地广置田产,年收租息千余石,经过20余年经营“天顺祥”、“同庆丰”商号,使得他积累了大量的资金,堪称是富可敌国,号称“南邦之雄”。

忠君诚民,成就商道佳话

随着“天顺祥”的急速发展,王炽在全国各地开设了分号,其中就包括了他的故乡云南昆明。

据传在清末年间,一名老妇人携着孩童走进昆明王炽的商号,当时接待的是一名小伙子,小伙子看老人年过花甲,衣衫褴褛,便冷眼相对。

当小伙子得知老妇人欲在商号中存下一枚铜钱时,小伙子顿时对老妇人不予理会,引得老妇人不得不绝望离去。

此事在次日化作谣言传播起来,大量商号的客户对此产生了信任危机,纷纷要求提现。

王炽得知此事后,立马追办彻查该事件的来龙去脉,并将该小伙子开除,号召商号全体人员寻得该老妇人,亲自在商号门前给老妇人道歉,以10倍的利息存入那枚铜钱,最终化解了此次信任危机。

在当时法治尚未完善的社会中,王炽能够以一颗诚信的心对待底层群众,保护自己品牌的诚信口碑,可见其诚信之心。

同时王炽乐善好施,致力于资助学子,兴建了无数公益性的学堂,他还开创昆明牛疫局,造福桑梓,使无数幼儿得以健康成长。

加上数次援助危难中的清政府,还曾经资助清廷打赢了中法战争,清廷根据其种种义举,先后赐他四品道职衔,并赐其二品顶戴,诰封“三代一品”,成为中国历史绝无仅有的一品红顶商人,要知道胡雪岩也不过是二品红顶。

虽然王炽积累了不亚于胡雪岩与乔致庸的财富,生前也比其他两人更受尊崇,但为何到如今声名不彰呢?

他也和胡雪岩一样,有所谓的政治靠山,都与官场保持着各种联系,那为何二人的命运反差很大呢?

据说,虽然王炽乐善好施,但他本人一直保持着勤俭的生活习惯,也就是说这个人比较低调。

正是这一份低调,恐怕才是他名气较低的原因,同样也是他能够善终的助力。

至于乔致庸,则得益于整个晋商的名气。

一来王炽虽然财富雄厚,但在与整个晋商团体比,不能说仍然占据绝对优势;二来晋商的“票号”等业务,是属于创新行为,王炽是属于萧规曹随,第一个吃螃蟹的人比后来吃螃蟹的人名气大是很正常的。

然而,这并不能影响王炽的伟大,早在春秋时期,子贡因为经商而一时富甲天下,他乐善好施,行礼践仁,堪儒商典范,对后世影响至深。

王炽作为一代巨贾,虽说只是粗通文墨,但也秉承着儒商为富且仁的原则,也因为如此,值得被后人称道和铭记。

本文转自看鉴(ID:kanjian6666)作者:看鉴君,如需转载请联系"看鉴";

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