我们从活水深井畅饮:“还有更多,比这多得多!”

橡树文字工作室 橡树文字工作室 2020-05-29



橡树出版之【精彩书摘】



编者按
 
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有人问:“为什么要读基督教历史?”答案很简单:“读史使人明智”。坚持认为无需了解历史的人,形同坚持自己是无根的野草般狂傲。一个人的谦卑,也许是从低下头来寻访一代又一代基督徒和教会所走过的那条路开始,从中遇见得胜的榜样,同样看见失败的教训,我们才能更好地向前直跑而不致脱轨。今天的文章从阅读教会历史的角度给我们很好的提醒和激励,“邀请你开始这场历史之旅”!

在我所读的书籍中,有一本超乎众书之上,它就是5世纪早期任北非希波主教的圣奥古斯丁的《忏悔录》。

究竟是什么使得这本书独占鳌头,甚至超过其他灵修经典?我为何年复一年地重温此书,似乎总能发现新的洞见?是什么使得它如此经久不衰,拥有巨大的吸引力?我认为,这本书的卓越之处来自奥古斯丁睿智地反思自己皈依经历的能力,他以祷告的形式追忆了自己的归信经历,仿佛在与神亲密地交谈,讲述他的灵魂通往神之旅。

两人智慧胜一人


《忏悔录》讲述的是一个人通往神的旅程,虽然写于1600年前,今天仍然具有吸引力。


奥古斯丁是圣徒之一,像他这样的圣徒数以百计,他们的故事需要被讲述、被记住、被珍视,因为这些圣徒提醒我们,我们并不孤独,我们根本没有意识到这点,我们没有将基督教信仰深处的东西全部发掘出来。他们的声音穿越数个世纪传来,告诉我们:“还有更多,比这多得多!”

他们邀请我们从活水的井中更深地畅饮,这活水在基督教信仰中可以得到。它承诺能满足所有人最深处的渴望,这渴望是人本质的一部分,因为人是神所造,也是为神所造,但却悖逆了神,企图从次要的善中寻找满足。这种无法满足的渴望只有一种方式可以平息,那就是与神建立一种更加亲密的关系,我们从圣子耶稣基督的脸上、通过赐生命能力的圣灵认识了这位神。惟有三位一体的神能够满足我们最深的渴求。

每一代信徒都面临这样一种危险,即受制于自己对基督教信仰目光短浅的认识,认为自己对基督教信仰的理解和实践是最正确的。

C. S.路易斯提倡人们读过去的书籍,原因即在此。他说:“没有人能够彻底避免这种盲目,但是,如果我们只读现代书籍,那无疑会加重这种盲目,而且会放松对这种盲目的警惕。”因为,现代书籍(及其传递的思想与实践)告诉我们的只是我们已知之事,因此会强化我们的盲点与偏见。

“唯一的治标剂是让以往世纪那清新的海风不断地吹拂我们的脑际,这只能靠读过去的书籍才可以做到。”当然,以前的人并非事事都正确,“以前的人并不比现在的人聪明,他们犯的错误不比我们少,但他们犯的是与我们不一样的错误。”他们的成功可以成为我们的教导,他们的失败可以成为我们的警诫。“两人智慧胜一人,这并不是因为双方都不会犯错误,而是因为他们不大可能犯同样的错误。” 

点击封面小程序,获得奥古斯丁经典《忏悔录》。

任何一种传统都不会全对或全错


历史可以成为我们宝贵的资源,在灵性生活方面尤其如此,因为它提供了范例,让我们看到生活在其他时代、其他地方的信徒是如何理解“寻求神、认识神、经历神”的,“寻求神、认识神、经历神”这三个词抓住了“灵性” 的基本含义。那些信徒虽然与我们不同,但他们可以教导我们关于基督教信仰的真理,那些真理是我们尚未获知或者轻视的。 

重温以前的信仰方式或可使我们能够为神活出新的样式,一个以更深刻的认识、更丰富的经历、更加忠实于福音为特征的样式。发现古老的真理或可使我们能够成为新人,成为一心一意为神之国服务的子民。


回顾过去或可使我们能够展望未来,为自己的人生确定新的航向。历史会让我们看到,基督教信仰的内容远比我们所认为的、所经历的丰富。历史会教导我们一些真理,当代的宗教盲点妨碍我们认识这些真理,历史会激励我们以新的眼光去读圣经,召唤我们去进行以前从未尝试的属灵操练,使我们能够从一个新的视角看待自己的时代和处境。圣灵会利用从历史当中获得的知识,差遣我们踏上通往神深处的旅程。

历史始终是神活动的舞台 ,神在亚伯拉罕身上开始、在耶稣身上成就的,他应许也要在我们这样的人身上、透过我们这样的人继续,直到万有都因他的救赎恢复完全。我们也可以在这个史诗般的故事中扮演角色。

历史将我们带到一些人面前,这些人虽然多半与我们不同,但可以教导我们很多宝贵的东西。他们当中有些人殉道,这在今天的西方教会几乎闻所未闻(尽管在占世界人口三分之二的第三世界,教会中殉道时有发生);有些人在沙漠中孤独地生活了多年,随后在教会中担任领导职务;还有一些人航行到遥远的异域他乡去传福音,服侍穷人,从此再没有回到自己的国家。他们和我们读同一本圣经,敬拜同一位神,跟随同一位主,尽管采用的方式往往与我们不同。


这些不同未必就使他们高于现代的信徒,他们也是罪人,他们在灵性方面的成就记录并非毫无瑕疵,他们的冒险并非每每成功,他们和我们一样有缺陷,教会历史中所发生之事并非件件正确有益。奉神之名所说的话很多是错误的,奉神之名所做的事很多是可憎的。对教会历史中所发生之事,用“奇怪的”、“不同的”来描述并非永远正确,有时候用“误入歧途的”、“破坏性的”来描述才是合宜。

任何一种活动都有可能败坏,正如新鲜的食物可能变质一样。但是,败坏并不意味着毫无价值,正如一句拉丁名言所说:“滥用并不能抹杀正常的功用”。历史讲述了很多滥用的故事,但这些显然的滥用不应该分散或转移了我们的注意力。任何一种传统都不是全盘正确或全盘错误。

点击图书封面,获得这套《基督教史》。


邀请你开始这场历史之旅


作为这些圣徒以及他们所代表的伟大传统的后嗣与继承者,我们仍然拥有一个巨大的优势,因为我们在这个故事的后半部出现,我们可以从这些圣徒身上学习。年代对我们有利,这些圣徒看不见我们,我们却能够看见他们,研究他们帮助建立的过去,从他们的成就和错误中学习。

我们若这样做,就会因此长进,因为他们有很多东西教导我们。我们也有很多东西可学,但前提条件是要有一颗谦卑受教的心。奥古斯丁曾经说过,要理解一样东西,唯一的途径是首先去爱它,即带着一颗同情、忍耐、欣赏之心去研究它。

保罗对哥林多的信徒们说:“万有全是你们的。”这些信徒围绕着教会一些重要领袖的教导分门结党,相互排斥,显然这些领袖自己并不同意他们这样做。当时有亚波罗派、矶法派、保罗派,甚至基督派,每一派都具有一定的特色,使之觉得自己高人一筹。

保罗坚持认为,他们这样做就使自己失去了能够从所有的教师身上学习到的益处,这些教师蒙神的呼召,用自己的恩赐为整个基督的教会谋福利。“所以无论谁,都不可拿人夸口,因为万有全是你们的。或保罗,或亚波罗,或矶法,或世界,或生,或死,或现今的事,或将来的事,全是你们的。并且你们是属基督的;基督又是属神的。”(林前3:21—23)

“万有全是我们的”,其中包括教会丰富的历史。我邀请你开始这场历史之旅,来结识这个已经存在了许多世纪的信仰大家庭,与这个家庭为友,向这些如云的见证人学习。这些人——我们在基督里的弟兄姊妹——在自己的时代和处境中尽自己最大的能力爱神、服侍神、跟从神,他们的榜样能够帮助我们同样做到这点,正如他们想对我们说的:“还有更多,比这多得多。”

(本文出自席哲《深井之水》;转发自微信订阅号:生命之光读书汇。)

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