人类为消亡冰川举行了葬礼,而远在南极,一场浩劫正在上演

编辑部 北美留学生日报 2019-09-02


8月18日,一场特殊的葬礼在冰岛举行。


这场葬礼的主角不是人,甚至不是生物,是冰岛一座于五年前消亡的冰川。


这也是人类首次为冰川举行葬礼。



参加葬礼的主要为100多名冰岛当地人,他们在消亡的冰川上徒步并举行了纪念仪式。冰岛总理及前联合国高官也参加了纪念活动。


消亡的冰川名叫Okjokull,1890年该冰川面积达16k㎡,然而到了2012年,冰川面积仅剩0.7k㎡



2014年,因其厚度已无法达到活冰川40-50厘米厚度的标准,该冰川被宣布死亡,也是冰岛第一例被宣布死亡的冰川。


活动给冰川立纪念碑,写下给未来的一封信:“我们知道在发生什么也知道该做什么,但只有你们知道我们是否做了。


冰岛11%的国土被冰覆盖,但冰的数量却在以每年11亿吨的速度在减少。据科学家预测,到2200年,冰岛的冰川将全部消失。


冰岛总理也在活动上表示,如果科学家预测准确,在未来的几十年和数个世纪,人类将亲眼见证冰川的消亡。



其实,冰岛冰川消亡,还只是全球冰川正面临的困境的一小部分。


随着全球性气候变暖的加剧和污染的扩散,冰川,这一历史悠久又宏伟壮阔的自然景观正在离我们远去。



在2004 年灾难大片《后天》中,有这样一个场景:


在一片已经极度融化的南极冰川上,古气候学家杰克·霍尔与同事弗兰克和杰森在冰川上考察时,亲眼目睹整个拉森冰架全部断裂。

电影《后天》    图源:网络

电影《后天》    图源:网络


杰克随后将有关全球变暖调查的发现在新德里举行的联合国研讨会上作出报告,声明两极冰川的融化已经阻断了北大西洋洋流的暖洋流,而这种情况若继续持续下去,将会在未来形成另外一个冰河时期。


但参加会议的各国元首对此感到荒谬,美国副总统雷蒙·贝克甚至把杰克的理论当作笑话看待。


因为没有及时作出足够的准备,人类就经历了一场空前的浩劫...


电影《后天》    图源:网络


而就在去年,电影中看似不可能发生的一幕,却在南极真实地上演了。


据《每日邮报》2018年4月30日报道,“世界上最危险的冰川”——思韦茨冰川(Thwaites Glacier),这个位于南极西侧大冰盖将会碎裂,并且很可能导致在十年内提升海平面3米!



思韦茨冰川(Thwaites Glacier),也被科学家们称为“南极冰盖的致命弱点”,是南极最大的冰川之一。它位于南极州的西部,面积达到182,000平方公里,几乎快赶上整个英国的国土面积了。


 

思韦茨冰川(图右)(Thwaites Glacier) 图源:Daily Mail


南极西部冰盖是最后一纪冰河时期的遗迹,半个世纪以来,气候科学家们一直将其视为人类文明上方的一把达摩克利斯之剑。

图源:百度百科

这是南极大冰盖又一次致命的危机,上一次是在2017年9月。


当时,南极西部的松岛冰川裂开了一个大口子,形成了一个长达28公里,宽9公里,总面积185平方公里的大型冰山。


短短一个月,这块巨大的冰山破裂并形成了20多个比较小的冰山,可怕的是,这些冰山正在以更快的速度崩解,而大部分科学家认为,崩解为众多碎片的冰山将会导致冰川融化的更快。


图源:壹读


要知道,南极最大、移动速度最快的两个冰川之一,除了松岛冰川,就是思韦茨冰川。


最关键的是,它们阻挡着南极西南侧冰盖厚达3.2公里的冰块,防止它们流入海洋而造成全球海平面的升高。


但随着两座冰川的快速融化,每一堵新增的悬崖都比原来更高更重,不堪重压。


如果它们完全崩塌,后果不堪设想。


思韦茨冰川位于阿蒙森海,它高达4000米(13,100英尺厚),被科学家认为是预测全球海平面上升的关键。


而现在,思韦茨冰川面临的是海洋变暖所带来的极大不稳定,尽管它的内部位于海平面两公里(1.2英里)以下,但在海岸边缘的部分,冰川的底部已经非常浅了。


图源:DailyMail


自20世纪70年代以来,思韦茨冰川经历了明显的退缩。


从1992年到2011年,思韦茨冰川的接地线的中心退缩了将近14公里(9英里)。


自1973年以来,该地区全年的冰雪排放量增加了77%。


图源:Daily Mail


圣安德鲁斯研究环境变化的教授Doug Benn补充道:“由于漂浮的冰舌融化的增加,思韦茨冰川一直在变薄并且在加速变薄。”


“我们担心的是,分崩离析的冰舌可能会在不久的将来大大加速冰雪消融的速度,并对海平面产生重大影响。



 Thwaites冰川的浮动冰架  图源:华盛顿邮报


去年,马萨诸塞州阿默斯特大学的罗博·德孔托和宾夕法尼亚州立大学的戴维·波拉德在自然杂志上发表了一项研究,首次将海洋冰盖不稳定性的最新研究纳入南极大陆模型。


根据他们的模型,松岛冰川和思韦茨冰川20到50年之内会不可避免地崩塌,巨大的冰山将像冻僵的士兵一样从南极倾泻到海洋里,造成全球海平面的升高。



研究表明,到本世纪末,两个冰川的崩塌将造成海平面升高91厘米,而最有可能升高183厘米。


如果升高91厘米,美国的新奥尔良、纽约和迈阿密将发生更频繁的洪涝灾害,马绍尔这样的太平洋岛国将丧失大部分领土!


如果海平面升高183厘米,这样的情况下,美国将有1200万人流离失所,世界上最脆弱的大城市,如上海、孟买和胡志明市,将可能从地图上被抹去!


最坏的情况,如果全球海平面可能升高达3.35米,所有沿海城市都将被淹没,全世界将有数亿人失去居住地,飓风和洪水肆虐,人类文明将遭受重大打击!


那些电影中在特效加持下才会发生的场景,也许真的会在现实里发生!



但面临重大威胁的,还不止南极冰川。



今年五月,据《华盛顿邮报》报道,俄罗斯西北部的北冰洋入口附近,气温已上升到84华氏度(29摄氏度)。


与此同时,人类历史上第一次大气中二氧化碳浓度超过415ppmppm(parts per million ):百万分之一



俄罗斯阿尔汉格尔斯克(Arkhangelsk),拥有35万人口,坐落在通往北冰洋巴伦支海的白海旁边。

 

每年四五月份,这里的平均温度为54华氏度,但今年却出现了84度的热潮。


在阿尔汉格尔斯克以东的农村地区,气温更是飙升至87度(约31摄氏度)。

 

俄罗斯从哈萨克斯坦边境到白海的许多地方,都创下历史高温记录,比平均温度高出30-40度(约20摄氏度)。


二氧化碳浓度直线上升,

图源:华盛顿邮报

 

而这个地方,距离芬兰边境只有500公里。


随着这里温度飙升,芬兰也受到暖流影响,温度上升至25摄氏度,这是该国迄今为止的最高温度。


 

全球变暖,早已不是新鲜的话题。但每况愈下的全球环境,在人类活动稀少的那些领域,越发明显地变糟了。

 

在格陵兰岛,冰盖的融化季节提前了一个月左右开始。


在阿拉斯加州,有几条河流在有记录以来的最早日期,看到冬季冰层破裂。

 

整个北极地区,海冰的范围已经徘徊在几周以来的历史最低点。


 

事实上,去年12月美国国家海洋和大气管理局发布的年度报告中,已经揭示了95%的北极最古老、最厚的漂浮海冰已经丢失

 

NASA记录的卫星视频中,我们可以看到,漂浮海冰从1984年到2016年间在不断消失。


 

大部分居住在适宜人类生存区域的人们,不会对此有过多感慨。

 

冰川的确在消融,但那与相隔万里的我们有什么关联呢?


1985、1993、2016年北极最厚的漂浮海冰不断丢失

 

人们只关心眼前的事情,比如手头的工作、月底入户的工资,


对北冰洋上发生的巨变以及那里正在发生的惨状却充耳不闻。


冰川的消亡,对整个生态链带来了重大威胁。


极地动物生存环境遭到破坏,北极熊骨瘦如柴被迫进入人类居住地的垃圾堆中觅食:



海象滚落悬崖惨死:




对人类来说,就像冰岛总理说的那样,如果科学家们的预测准确,我们将在未来的几十年或数个世纪中,亲眼目睹冰川这一伟大自然杰作的消失。


如果将来有一天我们的后代向我们问起:书上和纪录片里的那些冰川怎么看不见了?


我们是会不知如何回答,还是会因为没有尽力保护它们而羞愧?


如果我们能在冰川还未消失殆尽的时候,做一些力所能及的事来了解和保护冰川,减缓它们消失的速度,或者阻止它们消失,那是否一切还来得及?


日前,由威斯康辛大学极地气候生态研究中心的Andresen教授发起了一项能带领高中生大学生远征南极进行可持续性发展和全球气候变化方面的科考项目,正在面向全世界的优秀学生招募科考队团员。


从2019年6月开始,历时半年,将从全球甄选42名致力于研究地球生态及气候变化以及极地动物保护等相关工作的学生。


这42名同学,将参与到我们的Antarctica 42 极地科考科研项目中来。



项目介绍


Antarctica 42 极地科考科研活动,将让学生踏足真正的南极大陆,与教授和科研人员们同吃同住15天,完成一系列科考科研活动。


科考完成后,还将完成一份极地生态环境科考科研报告。表现出众的学员将获得教授的推荐信


项目时间


2020年1月18日 – 2月1日项目全程15天。


适合人群


本项目适用于环境科学、地理、地质、生物、气候及大部分普通理工科学生。


只要你是年满14岁-24岁的初中高中及大学生,并且有一定英语基础,都可报名参加。


导师团队


科考过程将由威斯康辛大学教授亲自带队执教。


一位是曾任职于美国顶级国家实验室——洛斯阿拉莫斯国家实验室的CHRISTIAN ANDRESEN教授。


Andresen教授现任职于威斯康辛大学地理系,从事环境生态气候变化等方面的研究。




科考计划&课程


在Antarctica 42 极地科考科研项目中,学员将在教授的带领下,从以下三个方面,研究全球变暖对极地生态圈的影响:


  • 极地生态数据采集,进行气温,水温,冰雪等数据的实地采集


  • 极地生态环境调查,考察观测当地冰川,冰山,海洋的生态情况并制作完整的考察报告


  • 极地动植物生态调查,对南极企鹅,海豹,海鸟等生物进行观察调查,并完善考察报告


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