经济游戏规则生变:非洲大陆自由贸易区已正式启动

路闻卓立编译 人民币交易与研究 2019-07-08

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非洲领导人周日正式启动了非洲大陆自由贸易区(AfCFTA),这将团结12亿人口,创造一个3.4万亿的经济集团。IMF称,自由贸易区是一种潜在的“经济游戏规则改变者”;外媒评论称这将开启一个新的发展时代。

图/新华社

周日,非盟尼日尔特别峰会在尼日尔首都尼亚美举行,一项具有里程碑意义的自由贸易协定开始生效,该协定取消了非洲大陆的大部分关税和其他商业壁垒。54个非洲成员国就执行该协定的进程达成了一致。

去年3月,44个非洲国家签署了成立非洲大陆自贸区协议。按照协议条款,非洲大陆自由贸易区协议生效需要22个国家的批准。

今年5月5日,随着最后一份冈比亚批准后,非洲大陆自由贸易区协议具备生效条件,于5月30日正式生效启动,7月7日开始正式落地实施。在此次峰会后,非盟55个成员中,除厄立特里亚外,54个成员已签署协议。

据悉,在所有签约国都加入非洲大陆自贸区后,非洲大陆自贸区将成为自1995年成立世界贸易组织以来,世界上最大的自由贸易区。

 据联合国援引AfCFTA统计数据显示,一旦AfCFTA协议生效,这将直接影响12亿多人,国内生产总值(GDP)约为3.4万亿美元,此外,它还将削减非洲大陆90%的商品的关税。

非洲开发银行在今年4月的报告中预计2019年非洲经济将实际增长4%,有可能创下最近7年的新高,从而成为继亚洲之后世界上增长最快的地区。

埃及总统、非洲联盟主席塞西(Abdel Fattah al-Sisi)在峰会开幕式上说:“全世界的目光都转向了非洲。”

他说:“AfCFTA的成功将是实现经济增长的真正考验,而经济增长将把我们人民对福利和生活质量的梦想变成现实。”

但非洲要迎头赶上还有很长的路要走:2017年,非洲的区域内贸易仅占出口的17%,而亚洲和欧洲的这一比例分别为59%和69%,非洲错过了其他贸易集团近几十年来经历的经济繁荣。

经济学家表示,AfCFTA仍然存在重大挑战,包括薄弱的公路和铁路连接,大面积的动乱,过多的边境官僚主义和阻碍增长和一体化的腐败。

成员国已承诺取消大多数商品的关税,这将使该地区的内部贸易在中期增长15-25%。“但如果(以上)这些其他问题得到解决,这一数字将增加一倍以上。”根据国际货币基金组织(IMF)的估计。

IMF在5月份的一份报告中,将自由贸易区描述为一种潜在的“经济游戏规则改变者”,这种改变曾推动了欧洲和北美的增长,但同时也发出了警告。“仅降低关税是不够的,”它表示。

据悉,AFCFTA的自由贸易规则将包括原产地规则、货物贸易关税减让、在线非关税壁垒监测和消除机制、数字支付和结算平台以及非洲贸易观察站门户等规则。

非洲联盟(African Union)贸易和工业专员阿尔伯特·穆长加(Albert Muchanga)表示,削减关税的贸易将于2020年7月开始,以便让成员国有时间采纳这一框架,让它们的商界为“新兴市场”做好准备。“我们还没有就原产地规则和关税自由达成一致,但我们现有的框架足以让我们在2020年7月1日开始交易。”(完)

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