中国历史上执政时间最长的宰相

 西汉丞相陈平曾总结说:“宰相者,上佐天子,理阴阳,顺四时,下遂万物之宜,外镇抚四夷诸侯,内亲附百姓,使卿大夫各得任其职也。”

 

宰相的正式官名,随着朝代的更替,先后出现过相国、公卿、令尹、丞相、宰相、大司徒、侍中、中书令、尚书令、录尚书事、同中书门下平章事、左右仆射、黜置使、枢密院、宰辅、首辅、内阁大学士、军机大臣等多达几十种,乃至当今中外国家中央政府里的内阁首相、内阁首脑、政府首脑、内阁总理大臣、国务院总理、国务卿等。

 

其实,东、西方几乎所有的封建王朝,朝廷里都缺不了这么一个官员、一个职位。宰相、首脑是皇帝或君主(今天则是国家元首,如主席、总统、国王、天皇等)的助手、股肱,但彼此之间又有斗争、分权,既矛盾又统一。

 

中国历史上曾经先后出现过几十个朝代,也就先后有过数百位的宰相,那么,其中在位时间最久的一位是谁呢?

 

曾经有个说法是唐朝的郭子仪(697-781年,今陕西华县人),说他为相达20余年,但看一下史料就能知道,郭子仪虽然是从安史之乱期间(公元756年)开始拜相的,脱颖而出,中流砥柱,力挽狂澜,平复动乱,叱咤风云,建立了丰功伟绩,到他去世那年总共有25年,但他当中多次被罢相,或者做的并不是宰相一职,所以说他为相肯定就没有20余年了。

 

唐朝还有历史上著名的一代奸相李林甫(734-752年,今陕西西安人),他是大唐王朝建立者、缔造者、第一位皇帝——唐高祖李渊的堂弟长平王李叔良曾孙,此人在唐玄宗李隆基在任时期,从开元二十二年(734)开始,为相长达19年,大权独握,专政自恣,排除异己,杜绝言路,投机钻营,口蜜腹剑,不学无术,最后直接导致了安史之乱的爆发。他在相位的时间,应该不比郭子仪短

 

比郭子仪和李林甫为相时间更久的,还有五代时期的冯道(882-954,今河北交河人)。此人历仕后唐、后晋(契丹)、后汉、后周410君(桀燕皇帝刘守光、后唐庄宗李存勖、后唐明宗李嗣源、后唐闵帝李从厚、后唐末帝李从珂、后晋高祖石敬瑭、后晋出帝石重贵、辽太宗耶律德光、后汉高祖刘知远、后周太祖郭威),是史上唯一的“十朝元老”,确实拜相达20余年,超过郭子仪,人称官场“不倒翁”,一生荣耀。好学能文,毕生成就不小,但他这种“有奶便是娘”、见风使舵、认贼作父、毫无气节廉耻的行径,也得到后世史家的许多诟病、微词甚至唾斥、谩骂。但他在事亲济民、提携贤良,在五代时期却有“当世之士无贤愚,皆仰道为元老,而喜为之偁誉”的声望。天福十二年(947年),耶律德光攻入晋都汴梁,灭亡后晋。冯道前去朝见耶律德光,耶律德光问道:“天下百姓,如何可救?”冯道答道:“此时的百姓,佛祖再世也救不得,只有皇帝您救得了。”此后中原百姓能不受侵害,都是冯道和赵延寿暗中庇护的结果。

 

梁晋争霸时,冯道也随军出征,住在茅草屋中,连床席都没有,就睡在一捆喂马用的干草上。他用自己的俸禄备办饮食,与仆役们同锅吃饭。有的将领将掠得的美女送给他,他退却不掉,便将美女安排在别室之中,然后再寻访她们的主人,将其送还。

 

冯道在景城守父孝时,正逢灾荒。他将家财赈救乡里,亲自耕田砍柴。同乡中如有土地荒芜或无力耕作者,冯道都会在夜里偷偷去为其耕种。主人得知后登门致谢,他却感到没有什么值得别人感谢的地方。所以到现代,对冯道的评价一直都是褒贬不一,但他所经历皇帝之多,的确无人能比。

 

但比冯道为相的时间更久,那就是春秋时期郑国的祭足(?-682年),也叫祭仲,他在郑庄公在位时出任大夫,深受宠信。郑庄公逝世后,他先后扶立郑庄公的4个儿子为国君(即郑昭公、郑厉公、郑子亹和郑子婴),独断专行,权倾天下,掌管郑国政权数十年。但史界有论者认为祭足需为郑国政变频繁负责。

 

祭仲是当时郑国政局中举足轻重的人物,他一生的活动分两个阶段:郑庄公在时,他作为一名重要谋臣发挥着极其重要的作用;郑庄公死后即进入政治生涯的第二阶段,他连续经历郑昭公、郑厉公、复位郑昭公、郑子亹、郑子仪几个执政期,在郑国的多难年代,他是国家事实上的顶梁之柱。正是在他死后,齐桓公的大臣认为“祭仲已死,郑国无人”,才敢于出兵干涉郑国内政。从总体上讲来,祭仲以自己的足智多谋兴旺郑国,支撑郑国。有些人说他在相位长达64年,这个可能有些夸张,但不管怎么说,是要远远超过冯道的20余年,是中国历史上真正在位时间最久的宰相。


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